Description

ailPlante herbacée, vivace et bulbeuse, jusqu’à 50 cm de hauteur. Il se développe à partir d’un bulbe d’où proviennent les feuilles photosynthétiques et l’inflorescence. Le soi-disant bulbe ou tête d’ail est un bulbe composé, sous-globulaire, 3-5 cm de large formé par un groupe de bulbes plus simples: la tige principale de la plante est très courte et produit des feuilles fusionnées par leurs bords formant des tuniques. Les feuilles qui sortent de la tige principale ne sont pas charnues mais minces et papyracées lorsqu’elles sont sèches. Dans l’aisselle de ces tuniques, des bourgeons se forment, chacun d’eux se transforme en un petit bulbe (la gousse d’ail). Les feuilles de la plante sont cylindriques, plates et fines, jusqu’à 30 cm de longueur. Ils présentent une base en tunicier qui forme une gaine et un membre sessile, acintifiés, à marges parallèles. Les fleurs sont petites, trimères avec un périgone rose et blanc, 6 étamines et un gynécée tricarpellé qui fructifie en capsule. Cependant, dans le cas de l’ail, peu de fleurs se forment à l’inflorescence et la plupart sont stériles. Le reste se transforme en petites ampoules, très similaires à celles formées dans l’ampoule. C’est une plante monocotylédone, de la famille des Liliacées, sous-famille des Allioideae, genre Allium, espèce Sativum L.
La plante est originaire d’Asie centrale, d’où elle est passée en Égypte, en Grèce, à Rome et dans le reste de l’Europe. Elle a été amenée en Amérique du Sud par les Espagnols. Bien que son origine ne soit pas bien connue, son utilisation domestique a probablement commencé quelque part en Asie centrale à partir d’espèces sauvages inconnues. L’espèce sauvage la plus proche de l’ail semble être Allium Longicuspis Regel. d’Asie centrale.
Il existe de nombreuses variétés d’ail, la plus courante étant l’ail blanc. Il y a de l’ail rose, violet, à grosse tête ou petite tête. C’est une espèce très cultivée dans les régions tempérées du monde entier. L’ail est un cultigène. C’est une plante qui ne se trouve que lorsqu’elle est cultivée (elle dépend de l’homme pour sa propagation). L’ail fleurit entre la fin du printemps et le début de l’été. Le moment optimal pour la récolte dépend de l’utilisation ultérieure des bulbes. Si l’objectif est d’obtenir des graines pour un semis ultérieur, la récolte doit être effectuée lorsque les feuilles commencent à se ratatiner. Au contraire, si la plante est utilisée pour la consommation, la récolte se fera lorsque les feuilles seront complètement sèches. Le cycle complet, de la germination à la récolte des nouveaux bulbes, dure au moins huit mois. Une caractéristique particulière de l’ampoule est la forte odeur qu’elle dégage lorsqu’elle est coupée.

Pièce utilisée

Les ampoules.

Indications

Usage interne

  • Prévention et traitement de l’athérosclérose.
  • Hyperlipidémies: hypercholestérolémie et hypertriglycéridémie.
  • Hypertension artérielle.
  • Prévention de la thromboembolie.
  • Claudication intermittente.
  • Rétinopathies.
  • Arythmie ventriculaire et supraventriculaire.
  • Parasites intestinaux: ascaridiose, oxyurose, giardiase, lambliase.
  • Infections intestinales: dysenterie amibienne et bactérienne.
  • Traitement adjuvant du diabète.
  • Maladies respiratoires: grippe, pharyngite, trachéite, sinusite, bronchite, emphysème et asthme.
  • Maladies génito-urinaires cystite, urétrite, pyélonéphrite, urolithiase.
  • Rhumatismes, hyperuricémie.
  • Prévention des cancers de l’estomac, de l’œsophage et du colon.

Usage externe

  • Maladies de la peau: pied d’athlète, plaies, etc.
  • Piqûres d’insectes.
  • Verrues, cors, callosités.
  • Douleur à l’oreille, otite. Il n’est pas recommandé d’utiliser de l’ail dans le traitement des infections de l’oreille interne, en particulier chez les enfants car il peut produire une forte irritation.
  • Arthrite et arthralgies, névralgies (sciatiques).
  • Candidose vaginale, muguet et maladie parodontale.

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